俄罗斯入侵乌克兰后,世界各大航运公司都停止了进出俄罗斯的货物,只有一个例外,这家公司就是该行业排名第四的中国远洋海运集团有限公司(中远)。

这家总部位于上海的航运巨头在中共与文明世界日益加剧的对抗中走钢丝,继续将俄罗斯原油运往中国,为俄罗斯在面临一连串经济制裁时提供了经济援助。同时仍然服务于中国在供应链和需求方面都处于核心地位的全球贸易时代。

中远在中国领导人习近平推动全球安全新秩序中的作用最为突出。中国人民解放军正在建立世界上有史以来规模最大的和平时期海军集结,私营部门参与其中,北京称其为“军民融合”。

包括航运公司在内的中国商业实体是军民综合物流系统的重要组成部分,”专注于国防领域的开源情报公司 Janes 的高级分析师 Claire Chu 说。

据集团网站称,截至今年 3 月,中远海运在全球 558 个港口拥有和运营超过 400 艘集装箱船,以及数百艘油轮和其他船只。其港口子公司现已跻身世界三大港口运营商之列。

虽然中共海军在国外可能只有一个基地,即在非洲之角的吉布提,但理论上,只要中远集团在哪里运营,哪里就可以提供给中共海军补给和其他后勤支持。

2019年,中国国防部宣布悬挂香港国旗的中远集装箱船福州号成功为解放军海军临沂护卫舰补给。国防部的一份声明说,这次成功的补给试验是中国海军向公海推进的“突破”。

“中远不仅为解放军海军的护航和非战斗人员撤离行动提供支持,而且其全球网络还使[海军]能够解决中国直接海上周边以外的后勤和供应问题,”Chu说。

中远及其子公司与中国国防工业机构内的各个实体保持着关系,例如接受中央军委成员的高层访问。上个月,中央军委主席习近平本人访问了中远集团位于南海的杨浦国际集装箱码头。

2020年夏天,中远轮渡子公司拥有和运营的民航“棒吹岛”参与了两栖登陆演习,军事分析人士称,这将有助于为入侵台湾做准备。这艘通常在港口装卸车辆的大型渡轮已经改装了一个液压坡道,使两栖坦克能够在沿海水域装卸。

尽管中远与中国军方关系密切,但台湾政府允许它往返台湾港口。在中远海运于 2018 年以 63 亿美元收购总部位于香港的东方海外国际有限公司 (OOIL) 之后,其子公司之一也在台湾最繁忙的港口高雄港的中心地带运营。

该公司的子公司东方海外在 65 号和 66 号码头租用了一个码头港口。 交易完成时,台湾监管机构称收购一名东方海外在台湾业务的是一位与中远没有任何联系的当地商人。这显然是中共海外渗透扩张的一贯操作。

东方海外拥有对高雄码头业务的使用权,该码头靠近主要的海军基地和重要的石化设施。其独特的红色和白色标志仍然装饰着码头,码头的网站链接到东方海外自己的网站。

中远在高雄港还有其他利益。在台湾前总统马英九时代,中远和另外两家中共国有企业获准以 1.35 亿美元的价格购买高雄另一个码头 10% 的股份。中远后来收购了其中一家公司,将其在高明集装箱码头的股份提高到 20%。在和平时期,中远在台湾的资产为两岸贸易提供了便利。但在战时,这些资产可能会被用来削弱台湾的自卫能力。

“台湾政府应该对涉及关键基础设施的中国公司进行更严格的审查,”台湾国防部设立的智库国防与安全研究所(INDSR)助理研究员王俊彦说。

与其他内地公司一样,中远集团也设有党委,作为一家重要的国有企业,它密切合作,使公司战略与北京的利益保持一致。中远集团董事长徐立荣是公司党委书记,今年3月曾担任全国人大代表,凸显了他在中共内部的政治地位。

2016 年 2 月,当中国政府庆祝国有航运公司中远集团和中海集团合并为中远海运时,中央政府高级官员出席了会议。甚至在合并之前,中远与军事行动的相关性就已经成为公众讨论的话题。中国海军军事研究院曹卫东上校在2013年发表讲话时表示,在地中海地区,“中远拥有众多补给点,为民用船只提供日常服务。中国海军军舰在该地区时,同样可以进港补给”

合并的同一年,北京通过了一项国防运输法,使中国的运输部门和军队更加紧密地联系在一起。2017 年通过的一项国家情报法将中国公司进一步纳入北京的战略范畴,称国家情报机构可以要求公司协助收集情报。

中远企业家族包括多家上市公司,包括2005年在香港上市、2007年在上海上市的中远海运控股及其在香港上市的子公司中远海运港口。东方海外亦维持其香港上市。

在亚洲,除台湾外,中远还在新加坡和韩国釜山拥有港口。但它的大部分海外投资组合都位于欧洲和中东,在阿布扎比、埃及、西班牙、荷兰和其他地方都有持股。

在这个控股网络的核心,该公司在希腊最大港口比雷埃夫斯的 67% 股权是其皇冠上的明珠,这是中远集团在欧洲唯一一个拥有整个港口控股股份的港口,以及 100% 的所有权那里的集装箱码头。

自 2016 年中远集团收购其在比雷埃夫斯最初 51% 股权的那一年以来,希腊政府一直阻止欧盟发表批评中国在南海活动及其人权记录的声明。它还反对加强审查中国在欧洲投资的企图。虽然雅典否认由于中远的投资而正在寻找中国的利益,但比雷埃夫斯处于中希关系发展的核心。

2019 年 11 月,在习近平在 Covid-19 大流行之前的最后一次海外访问中,他在比雷埃夫斯会见了希腊总理基里亚科斯·米佐塔基斯,两位领导人都赞扬了中远在港口的参与。

中远寻求进一步扩张。中远海运港口2021年年报中,董事长冯博明表示,公司“将继续把握机遇,拓展全球码头网络,聚焦东南亚、中东、非洲等新兴市场,提升区域多元化其终端资产组合”。

弗吉尼亚州阿灵顿智囊团 2049 计划研究所高级主任伊恩·伊斯顿 (Ian Easton) 是对中远与中共军方关系最激烈的批评者之一。他表示,对中国贸易投资的渴望让许多国家政府对与这些中共军方背景企业打交道的风险视而不见。

“令人瞩目的是,世界上有多少政府允许中远海运集团使用其关键基础设施,”伊斯顿说。“对北京来说,这代表了一个令人难以置信的军事和情报成功故事。”

原文援引:英国金融时报


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