随着中共国于2020年6月出台的国安法,加强了对香港的控制,英国为这个前殖民地的一些居民提供了一条潜在的出路:一项允许他们更长时间留在英国,甚至提供一条获得未来公民身份途径的提议。香港严格的防疫规定增加了离开的压力。虽然约300万人或更多的人有资格申请该计划,但迄今为止只有一小部分人做出了申请。

1.BN(O)移民途径是如何运作的?

 它涉及到给拥有被称为英国国民(海外)或BN(O)护照的独特文件的香港居民以及那些被认为有资格获得这些文件的人扩大权利。英国在1997年将香港移交给中国之前,就创造了这种护照。它们允许持有者免签证访问英国长达六个月,但并不自动赋予他们在那里生活或工作的权利。持有者也没有资格使用公共资金。

2. BN(O)护照是如何升级的?

英国前外交大臣多米尼克·拉布在2020年7月告诉下议院,一项新的“定制移民路线”将允许BN(O)身份的持有者不受6个月的限制来到英国。他们将被允许在英国停留和工作5年。在此期间之后,他们可以申请定居身份,再过12个月,他们可以申请公民身份。家属也可以进入英国,申请人数没有上限。申请从2021年1月开始开放。

 3.升级后的BN(O)获得了多大的成功?

截至2021年12月,约有10.39万名香港人通过此途径申请入籍,其中绝大多数申请都得到了英国政府的批准,但对此移民途径的总兴趣还是比政府预期的下限低了15%,在启动该项目的几个季度后,申请人数有所下降。但相比之下截至到2021年6月底的一年里,香港已有89200名居民流出,香港总人口下降了1.2%,现约739万人。

4. 申请通过BN(O)移民的费用是多少?

对于每个想加入英国两年半申请的成年人来说,申请费和医疗附加费的合计为1740英镑 (约合2124美元)。对于那些想要在英国居住5年的人来说,这个数字几乎翻了一番,要达到3370英镑。此外,他们必须证明自己有足够的钱养活自己和家人至少六个月。许多拥有大量储蓄和资产的人将房子押在了他们的搬家上。在彭博新闻社2022年3月被采访的10人中,大多数人在抵达英国之前就把所有东西都卖掉了,从50万港元到500万港元不等的储蓄中获利。

5. 哪些人具备申请BN(O)护照的资格?

根据英国内政部的说法,在国安法出台之前,已经有大约35万名BN(O)护照持有人。然而,在1997年7月1日回归之前出生的其他人也有资格,内政部在2020年表示,它估计香港有 “大约290万名BN(O)”。这几乎是人口的40%。回归后出生的人不符合资格,但英国政府打算在10月扩大该计划,以包括那些在1997年7月1日或之后出生的年轻人,并且父母中至少有一人具有英国國民(海外)身份。这将使年轻的香港人能够直接加入申请。

6.英国为什么要为香港居民另辟蹊径?

英国首相鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)表示,中共实施的国家安全法,明显是严重违反了1984年《中英联合声明》,该声明为香港1997年回归中国铺平了道路。他于2020年7月在英国下议院发表讲话时已经明确表示,如果中国继续沿着这条道路走下去,英国将引入一条新的路线,让那些拥有BN(O)身份的人进入英国。在上月接受天空新闻(Sky News)采访时,拉布表示,英国准备牺牲与中国的自由贸易协定,以保护香港公民。

7. 中共国对此有何反应?

中共国驻伦敦大使馆在2020年7月表示,英国此前曾承诺 “不授予持有BN(O)护照的香港中国公民居留权”。大使馆说,所有生活在香港的中国同胞都算作中国公民。”如果英方单方面改变相关做法,它将违反自己的立场和承诺,以及国际法和指导国际关系的基本准则。” 在该计划启动前两天,中国说它将不再承认BN(O)护照是有效的旅行证件,它保留 “采取进一步行动的权利”。

8. 为什么香港人没有普通的英国护照?

1997年回归后在香港出生的人,如果既是中国公民又是香港永久居民,就有资格获得新的香港特别行政区(SAR)护照。虽然当时的保守党首相约翰-梅杰1996年3月在香港的一次演讲中提到了英国 “对香港人的持续责任”,但与此同时,根据乔纳森-丁博比在其《最后的总督》一书中的说法,他在国内的保守党内对来自香港的潜在移民规模感到担忧。国民党(O)更大的遗产实际上可能是英国的盟友对来自香港的移民的接受程度提高。包括美国、加拿大和澳大利亚在内的一些国家效仿其做法,使来自香港的移民更容易合法工作和申请居留。

原文援引:彭博社

参考链接:How the UK’s BN(O) Passport Offers Escape Route for Hong Kongers – Bloomberg


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