低地轨道卫星不止Starlink,贝索斯、欧盟、中共、印度和英国都是竞争者

星链援助乌克兰

俄罗斯入侵乌克兰之后,乌克兰总统泽连斯基通过互联网发出公开呼吁,向世界请求支援和帮助。不久就受到了埃隆.马斯克的回应,他的SpaceX在乌克兰启用了星联Starlink卫星宽带服务,并开始将更多的星联接收天线运往乌克兰。

由于俄军正在袭击乌克兰的电信基础设施,这些星联天线显得尤为宝贵。3月9日,乌克兰数字化转型部长米哈伊.费多罗夫Mykhailo Fedorov在推特上写道:”收到第二批星环站,@elonmusk信守承诺!“

而马斯克更是在推特上向普京下战书,誓言为乌克兰单挑普金。

这不是马斯克第一次扮演超级英雄了。在今年1月份的汤加海啸后,海底电缆因灾难而瘫痪,至少一个月内汤加将无法恢复完整的网络服务。马斯克随后就在推特上表示可以向海啸袭击的汤加提供卫星互联网终端设备。但由于当地上空没有足够的星联覆盖,所以此事最终没有下文。

低地轨道LEO卫星

但是马斯克对乌克兰和汤加的支持让人们更加开始关注低地轨道 (LEO) 卫星。这是新一代的航天器,可以在90 分钟内环绕地球,并将用户连接到互联网。它们体积小且价格便宜:一颗 Starlink 卫星重 260 公斤(573 磅),成本从 250,000 美元到 500,000 美元不等,相比重达4吨、售价高达1.3亿美元的地球同步卫星,LEO卫星可以真正平民化普及应用。

以印度农村为例,这些地方无法使用传统的移动和固定线路网络,LEO卫星网络将能够为印度农村等地的数以千万计的人提供宽带接入。印度空间协会总干事 Anil Bhatt 表示,印度的偏远地区,地面通信成本高昂,语音和宽带通信都没有建立起来,因此卫星网络有很大机会在这些地区弥合数字鸿沟。

太空竞赛

3 月 9 日,马斯克发推称,SpaceX 已经将 48 颗卫星送入轨道。目前星链已经有2000多颗绕地球运行的LEO卫星。但马斯克的竞争对手们也有自己的 LEO 卫星野心。

亿万富翁杰夫贝索斯的Amazon旗下的Kuiper Systems 希望发射7,000 多颗LEO卫星。

中共国的银河空间计划建造一个多达 1000 颗的LEO卫星的星座。本月5号,一枚中国火箭刚刚为银河空间发射了六颗 LEO 卫星。

欧盟在 2 月宣布了一项星座计划,欧洲“安全连接系统”,计划斥资约 60 亿欧元建设欧洲独立的太空互联星座,以摆脱未来对马斯克“星链”计划的依赖。

印度亿万富翁苏尼尔·米塔尔的Bharti Global 与英国政府一起投资了OneWeb Ltd.,该公司计划今年开始运营其由 648 颗卫星组成的 LEO 星座。它原打算在 3 月 5 日用俄罗斯火箭发射其最新的一组卫星,但在克里姆林宫航天局要求英国出售其股份后取消。OneWeb 正在为未来的六次发布寻找替代服务。

与在海拔约 36,000 公里的固定位置拥有数量相对较少的卫星的成熟运营商不同,发射LEO 卫星的公司将它们放置在 550 至 1,200 公里的高度,这使得LEO卫星比太空中的卫星更容易提供快速服务。“

潜在风险

尽管如此,批评人士表示,马斯克和其他人并没有考虑在地球上空相对狭窄的频段内拥有太多卫星的风险。Viasat Inc.董事长 Mark Dankberg 说:“现在正在发生的事情是,为了拥有这些卫星所暗示的权利,要尽可能多地争取权利,即使这在经济上不合理、不安全或不可持续。” 。

中共去年12月表示,星链的两颗卫星危险地靠近其空间站。美国表示,Starlink 与中国站发生碰撞的“可能性不大”,但一些专家担心这种情况预示着未来将会面临的风险。

人类现行的管理太空的国际协议已经过于陈旧,这还是上世纪60- 70 年代制定的规则,根本没有预计到今天LEO卫星将布满天空的情况。


One thought on “马斯克的星链将互联网带到乌克兰,重启太空竞赛?”

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。