美东时间2022年4月28日,美国众议院以压倒性的票数417-10批准了对1941年租借法案的更新,即《2022年乌克兰民主国防借贷法案》,目标是简化对乌克兰军事援助的手续流程。

这项立法是二战时期帮助盟国对抗纳粹德国的计划而命名的,具有讽刺意味的是,根据最初的法案,苏联是最大的援助对象之一。

租借法案前的美国政治孤立主义

在第一次世界大战时,孤立主义就在美国兴起。正当世界大战如火如荼进行,而威尔逊凭借着竞选口号 “他使我们远离战争”,在1916年赢得总统连任。这种避开外国纠葛的中立政策,得到了大量来自欧洲移民的支持。然而,威尔逊没有遵守他竞选时的承诺,美国在1917年4月加入了战争,向德国宣战。

威尔逊总统

宣战几个月后,威尔逊在国会发表演讲,概述了他结束冲突的目标,即 “十四条”。就现在而言,他所提倡的“开放,民主,和平”的世界新秩序为后人留下了宝贵的外交遗产。但对于当时的世界,十四点和平原则及国联的概念都太超前了。在1919年的巴黎和会上,英、法对 “十四条”猛烈抨击,所议定的和约条款大多不符合“十四点”的初衷,新创立的国际联盟也成为推行英、法两国政策的工具。美国在巴黎和会上的失败导致美国国会拒绝批准《凡尔赛和约》,不参加国际联盟,孤立主义则由此彻底占据了美国政治圈,在一战后,美国国会里奉行孤立主义原则的议员占到了一半以上。

美国抗议游行不同意美国卷入第二次世界大战

随着欧洲在20世纪30年代末接近二战的边缘,美国国会继续要求美国保持中立。1936年至1937年期间,国会通过了《中立法案》。例如,在中立法案中,美国人不能乘坐悬挂交战国国旗的船只,也不能与交战国进行武器贸易。

1939年9月1日,德国入侵波兰;英国和法国随后向德国宣战,标志着第二次世界大战的开始。两天后,罗斯福总统在对美国人民的讲话中向全国人民保证,他将尽一切努力使他们远离战争。但是战争的形势不容乐观,1940年夏天,法国已经落入纳粹之手,而英国几乎是独自在陆上、海上和空中与德国作战。

同年12月,随着英国的货币和黄金储备不断减少,丘吉尔警告罗斯福,他的国家将无法再为军事物资或航运支付现金。在听到丘吉尔的求救后,罗斯福总统开始努力说服国会和美国公众:向英国提供更多的直接援助是符合国家自身利益的。

租借法案的诞生

随着德国军队在欧洲的节节胜利和罗斯福总统的不懈努力宣传,孤立主义的情绪在美国开始减少,越来越多的美国人支持对德国强硬,积极备战。到了1940年夏天,67%的美国人认为德国的胜利会危及美国,如果这种事件发生,88%的人支持 “不惜代价武装到牙齿,为任何麻烦做好准备”,71%的人赞成 “立即对所有年轻人进行强制性军事训练”。于是在1941年3月,国会通过了《租借法案》,并由罗斯福签署成为法律。该法案允许总统 “将武器、弹药、食品或任何’国防物品’或任何’国防信息’借给、租赁、出售或交换给’总统认为其国防对美国国防至关重要的任何国家的政府’。这是一项巨大的权力授予,它使罗斯福几乎可以自由地推行他对 “武力对手 “的物质援助政策。国会慷慨地拨款,到1941年11月几乎达到了1300亿美元。除英国外,其他国家这时也开始接受租借援助,包括中国和苏联。

英国女孩搬动着刚从美国租借来的美国步枪

美国对苏联的援助拯救了苏联

从德国入侵美苏时起,罗斯福就明确决定援助苏联,但美国公众对共产主义的怀疑使他直到1941年11月才宣布这个国家有资格获得租借。此后不久,美国开始向苏联运送飞机、坦克和其他物资。而这些物资数量相当惊人。

1943年2月在俄罗斯别尔哥罗德(Belgorod)的列宁街(Lenin Street)上,苏联红军士兵站在一辆美国制造的坦克车旁

美国通过租借方式向苏联交付的物资总额达到当时的110亿美元(相当于2016年时的1800亿美元)

  • 超过40万辆吉普车和卡车;
  • 12000辆装甲车(包括7000辆坦克,其中约1386辆是M3 Lees和4102辆M4 Shermans);
  • 11400架飞机(其中4719架是贝尔P-39 Airacobras)
  • 175万吨食品。
二战期间停在莫斯科莫扎伊斯特(Mozhaisk, Moscow)的根据《租借法案》援助的斯图贝克(Studebaker)US6卡车

此外还有下列物资:

  • 150多万条盖毯
  • 1500万双军靴
  • 17.7万吨棉花
  • 270万吨石油产品(用于飞机、卡车和坦克燃料)

大约有1750万吨的军事装备、车辆、工业用品和食品从西半球运往苏联,其中94%来自美国。作为比较,从1942年1月到1945年5月,为在欧洲的美国军队提供补给是2200万吨。按照美国陆军的标准,仅美国通过波斯走廊向苏联运送的物资就足以维持60个战斗师的战线。在苏联攻入柏林时,还能看到苏军坦克兵开着美制谢尔曼坦克。

1943年6月,在俄亥俄州辛辛那提(Cincinnati, Ohio)的克罗格(Kroger)食品杂货和面包公司,工人在制作基于《租借法案》运往苏联的猪肉罐头

在这些物资中,最重要的就是超过40万辆的车辆和食物。苏联在二战中制造了大量的飞机坦克,但是却无力再制造给这些装备运输物资的卡车和食物,美军的援助保证了苏军的后勤补给,才支撑了苏联在德国东线的战场。1943年12月在德黑兰会议(Tehran Conference)期间,斯大林在与同盟国领导人的一次餐会上祝酒时还说,“美国……是机器之国。如果没有使用通过《租借法案》得到的那些机器,我们会失去这场战争。”

1943年12月7日,在伊朗德黑兰(Tehran)举行的德黑兰会议期间,苏联领导人约瑟夫·斯大林和美国总统富兰克林·罗斯福在苏联大使馆交谈。

1953年至1964年担任苏联领导人的尼基塔·赫鲁晓夫(Nikita Khrushchev)同意斯大林的评价。赫鲁晓夫在他的回忆录中,描述了斯大林如何强调《租借法案》援助的重要作用:“他直截了当地说,如果美国没有帮助我们,我们不会打赢这场战争。”

到了2006年,英国用汇款的方式还完了当年租借法案的欠款,而苏联/俄罗斯从来就没还过美国一毛钱。

编者:二战租借法案的诞生代表着美国走出了孤立主义的象牙塔,开始参与国际秩序的建立。当时援助苏联对抗德国,现在援助乌克兰对抗俄罗斯和中共,美国清楚的知道自己的敌人是谁,并且给予强力的支持。对世界清晰的认知,果决的行动力与强大的实力,这是美国伟大的原因。


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