美英澳三国在去年联合成立的“美英澳印太安全联盟”(AUKUS)最近又有了新动作,4月5日,美国、英国和澳大利亚政府发布联合声明称,三国将在开发高超音速武器和提高电子战能力方面进行合作。所谓新闻越短事越大,这则新闻背后意义重大。

AUKUS协议是什么

在去年的9月15日,美英澳三国总统共同宣布达成一个新的三边安保联盟协定,名为“AUKUS”。

“AUKUS”本质上就是一个三国军事同盟,其内容也主要涉及军事合作以及和军事相关的各种技术合作,包括人工智能、网络技术、量子计算、水下系统和远程打击能力等重要领域。

美英澳“AUKUS”机制成立以后,签署的第一项协议就是《海军核动力信息交换协议》,允许三国之间可以互相交换海军核动力的信息,这意味着美、英两国将向澳大利亚提供核潜艇的设计、建造、操作、维护等各种机密信息和技术,帮助澳大利亚海军尽快获得8艘新型攻击型核潜艇并形成作战能力。

攻击型核潜艇是最强大的战略常规打击兵器之一。一旦澳大利亚拥有8艘先进的攻击型核潜艇,其远程打击范围基本可以覆盖整个印太地区,既可以在西太平洋地区执行反潜和对地攻击任务,还可以进入印度洋执行海上封锁任务,切断对手的海上运输线,提供强大的海上封锁能力。

抛弃法国,拥抱美英

因为这项新协议,澳洲不惜取消了原先和法国合作的一项潜艇合同。早在2016年,法国拿下了一份价值500亿澳元的合约,为澳洲海军建造12艘法国柴电潜艇,用于替换澳海军现役的“柯林斯”级常规潜艇。该笔交易是澳国有史以来价值最高的国防合同。然而,该项目受到了延误,主要是因为澳洲政府要求许多潜艇部件必须在当地采购。

英美方面给出澳大利亚承诺的时间是2021年4月份,整整两个月时间,一边是澳大利亚对法国只字不提此事,被蒙在鼓里的法国还在和德国一起为英国脱欧后的英欧贸易问题而苦恼,而另一边的英国首相约翰逊正紧锣密鼓的筹备以“美英澳三国合作核潜艇”为目的的“无钩”绝密行动计划。

所以可以想见当法国得知澳大利亚单方面废除了之前签订好的法澳潜艇合同得有多抓狂。法国外交部发声明表示,澳洲这一决定“违背了法澳合作的精神”,声明又称澳洲在AUKUS防务联盟框架内,建造核潜艇的决定“令人遗憾”,并直接下令召回法国驻澳和驻美大使。欧盟方面也给出了相当不满的态度,欧盟委员会主席冯德莱恩和欧洲理事会主席米歇尔先后发声谴责美国和澳大利亚对“盟友”缺乏“忠诚态度”。

但美英澳结盟的心意已决,澳大利亚对法国政府抗议的回应很直接,称他们这么做是为了“应对中国威胁”。这是实话,澳洲抛弃法国转向美英一方面是这三国历史渊源及对抗中共的一致利益,另一方面也是美国对法、德这两个欧洲火车头的亲共立场的警惕和抵触。

高超音速武器

时隔一年,AUKUS在军事领域合作更进一步。据白宫官网消息,2022年4月5日,美国与英国、澳大利亚结成的三方安全伙伴关系(AUKUS)发表联合声明,宣布将合作发展高超音速和反高超音速武器,提高电子战能力,并扩大分享情报,以及深化在网络能力、人工智能、量子技术及海底能力方面的合作。

高超音速武器。顾名思义,就是射速(航速)远远超越音速的武器。在国际共同认知中,这个“远远超越”的具体数值是至少五倍。该武器由美国于2011年首创,但是详细数据并没有披露。而到现在为止,被开发出来的高超音速武器种类已经有高超音速制导炮弹、侦察机、巡航导弹、钻地弹、轰炸机等等了。

高超音速武器不但射程远、性能卓越,最重要的是难以拦截。如果说核武器是以高伤害著称的话,那么高超音速武器的威胁就来自于几乎必定命中。

日本或加入AUKUS

本月14日,澳洲副总理兼国防部长马勒斯(Richard Marles)在东京接受日媒专访时表示,中国在南太平洋的军事行动可能为地区带来不稳定。他说,中国国防经费急增,可能造成扩军竞争。马勒斯表示,中国企图以未曾有的方式打造世界。

马勒斯认为日本是共享民主、法治价值的美国的同盟国,澳日关系空前的重要。

在受访时,被问及是否希望日本加入美、英、澳所组成的「三方安全伙伴关系」(AUKUS)时,马勒斯仅说:「AUKUS的进展是持开放的态度。」他表示,期盼与日本进行技术层面的交流。他说,透过AUKUS架构,澳洲获得英美提供核子动力潜舰的技术等。


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